IMG_6696.jpg
IMG_6706.jpg

Um pouco da história da área

Pré-cristão

Em tempos muito antigos, existia uma população densa aqui, como é manifestado pelos muitos recintos grandes de montes de argila, chamados 'Raths'. Em ou próximo a essas estruturas artificiais, ossos de seres humanos e cinzas queimadas têm sido encontrados com freqüência. Raths menores ainda pontilham a terra. Estes eram compartimentos predominantemente de gado e ovelhas.

Altar do Druida

Um famoso santuário pagão, possivelmente um templo ao sol, ficava em Carnsore Point, onde uma estrutura de pedra natural

acredita-se que tenha sido o altar de um druida. Nos tempos penais, isso era usado como uma pedra em massa.

Em uma lista de topônimos irlandeses publicada em Iris-Leabhar na Gaeilge em 1903, o nome irlandês para Ilha de Nossa Senhora é

dado como Cluain-na-mBan - 'o prado das mulheres'. Considerando que esta localidade foi o centro de druidas

adoração, seria provável que a Ilha de Nossa Senhora fosse, em tempos pré-cristãos, habitada por druidas.

Cristão primitivo

Dada a proximidade da costa de Co. Wexford com o continente, não há dúvida de que os mercadores continentais que negociavam com a Irlanda trouxeram a fé às costas de Wexford muito antes de São Patrício.

Sempre existiu a tradição de que a Ilha de Nossa Senhora foi fundada por São Abban, sobrinho de São Ibar, no século VI e sua reputação como um lugar de peregrinação e de devoção a Nossa Senhora foi estabelecida antes do ano 600 DC

Norman Times

Antes da época dos desembarques anglo-normandos, a fé cristã era muito forte em Co. Wexford. Isso é evidente pelo grande número de paróquias, cada uma com pelo menos um local de culto e uma área de sepultamento com nomes irlandeses.

Após as invasões normandas do final do século 12, as terras foram confiscadas e dadas aos favoritos dos líderes normandos. Várias propriedades passaram a ser propriedade de Milo De Lamporte e foi ele quem construiu a antiga fortaleza feudal em 1195.

Foi seu filho, Rudolph, quem construiu outra fortaleza, a Tower House, na Ilha em 1237. Na frente fica um espaço de terreno elevado chamado 'Ardownes' ou Highlands, contendo cerca de 180 acres, entre duas bifurcações do lago. É bem protegido por um monte de terra forte e espesso, que ainda tem, em partes, três a quatro metros e meio de altura e se estende por quase meia milha.

Rudolph deu este terreno à Igreja e pediu aos Cônegos Regulares de Santo Agostinho que se encarregassem da ilha. Ele então foi lutar nas Cruzadas, onde foi morto. Antes de partir, ele pediu que orações fossem feitas pelo repouso de sua alma.

Primeiras peregrinações

A evidência histórica da peregrinação foi descoberta em 1941, quando um membro da família Druhan, que vivia na Ilha, desenterrou o que parecia ser uma moeda enquanto arava. Ele o levou ao padre local, Pe. Browne, que o reconheceu como algo mais do que uma moeda e o enviou ao Museu Britânico para inspeção.

Mais tarde, foi confirmado que o disco de metal era "um Bula de chumbo do Papa Martinus V (1417-1431). O Bula de Martin V concedeu indulgências aos peregrinos".

Em 1607, o Papa Paulo V dirigiu um Breve ao Clero, Nobreza e Povo Fiel do Reino da Irlanda, no qual os exortou a imitar os mártires de sua raça e assim se mostrarem filhos dignos de seus antepassados ​​que mereceram para a Irlanda o título de Ilha dos Santos. Ele também concederia indulgências a várias vilas e cidades em que houvesse uma Sodalidade da Anunciata nas festas de - a Purificação, Anunciação e Assunção e a locais famosos de devoção e peregrinação. A lista de tais lugares inclui a Ilha de Nossa Senhora onde a Indulgência Plenária seria concedida a todos os fiéis que após a Confissão e a Sagrada Comunhão visitassem a Igreja da Ilha de Nossa Senhora na Festa da Natividade de Nossa Senhora (8 de setembro) e naquele da Assunção (15 de agosto).

Perseguição de Cromwell (1649)

Em outubro de 1649, Cromwell chegou a Wexford e enviou grupos de coleta de alimentos pelo condado.

Um desses grupos chegou à Ilha de Nossa Senhora, onde muitas pessoas tinham ido buscar refúgio. O agostiniano

os padres se recusaram a usar armas contra seu país. Eles foram assassinados, a igreja não tinha telhado

e profanado e o castelo foi queimado. A missa não foi celebrada dentro das paredes da velha igreja desde então.

Um menino correu para a próxima igreja de São Ibar, agarrou o crucifixo do altar e tentou escapar através

a parte rasa do lago. Ele foi baleado e o crucifixo foi perdido. Ficou na lama e na água até 1887, quando

foi encontrado no lago e levado ao pároco. Hoje está preservado em um simples santuário na igreja paroquial

com sua história inscrita.

Apenas vinte anos após o massacre de Cromwell, os peregrinos estavam voltando para a Ilha de Nossa Senhora mais uma vez.

As Leis Penais

Durante os Dias Penais no século XVIII, o Papa Bento XIV suprimiu algumas das peregrinações locais irlandesas por causa de abusos relatados, mas ele especificamente isentou Lough Derg e a Ilha de Nossa Senhora e em 1833 a ilha ainda estava sendo descrita como um lugar célebre de peregrinação.

Peregrinações no século XIX.

Em junho de 1867, os Padres Redentoristas conduziram uma missão na paróquia. No último domingo da missão, o Dr. Furlong, bispo de Ferns, presidiu a grande procissão do Santíssimo Sacramento pela ilha e a missa solene na nova igreja paroquial. A ilha foi dedicada à Bem-Aventurada Virgem Maria.

Em 1897, o pároco local, Pe. Whitty, estabeleceu o costume da Procissão de Peregrinação pública em 15 de agosto. Desde então, a peregrinação tem crescido ano a ano.